24 Mayo 2015

El oro de Bugabita y su inmensa riqueza.


El oro de Bugabita y su inmensa riqueza

Un extraordinario descubrimiento arqueológico hecho en el año de 1859 en un lugar conocido en esa época como Bugavita o Bugabita en la joven provincia de Chiriquí despertaría el interés de todo el mundo, innumerables serían las publicaciones hechas por importantes periódicos de la época tales como el Harper´s Weekly de New York, The New York Times, The London Time; Muchos fueron los estudios realizados a partir de tal magnifico descubrimiento y miles fueron las personas atraídas al Istmo de Panamá, Nueva Granada (Colombia) por el importante descubrimiento.

Tumbas Indígenas con mucho oro conocidas como ‘’Huacas’’, piezas arqueológicas de arcilla y cobre fueron la inspiración para muchos museos y arqueólogos pero también exploradores que solo estaban interesados en conseguir oro para fundirlo, una verdadera fiebre del oro despertaría la publicación del Dr FM Otis quien recientemente había regresado de Panamá, el 6 de agosto de 1859 publicaría en periódico The Harper´s Weekly dibujos detallados de manera extraordinaria de los artefactos descubiertos en las tumbas indígenas en Bugabita y una breve historia de cómo se realizó tal hallazgo

harper-weekly-portada-- The Harper Weekly Fundada en Enero de 1857, su última publicación fue el 13 de mayo de 1916 --

the-harper-weekly-6-agosto-1859-- Recorte de la Publicación Original--

Traducción de las partes importantes de la Publicación Original
‘’Los nuevos descubrimientos de oro en el Istmo de Panamá
por F.M. Otis, D.D
6 de Agosto de 1859
Verdaderamente este periodo que vivimos puede contarse como la era del oro, el momento parece haber llegado cuando las riquezas de toda la tierra se deben divulgar, Giré a donde vamos, a la montaña de oro que nos corteja a profundizar en sus entrañas embarazadas de oro, o el río de oro para vaciar sus arenas amarillas.
El último aunque quizás no el menos interesante de los grandes descubrimientos de oro acaba ocurrir en el istmo de Panamá, en un día en la última parte de junio último, un campesino oriundo de Bugabita (en algunos textos antiguos aparece como Bugalita o Bugavita), un pequeño pueblo en el distrito de Boquerón, en la provincia de Chiriquí (Nueva Granada) mientras estaba paseando por el bosque en las proximidades de su casa, se encontró con un árbol que había sido postrado por una tempestad reciente, y debajo de sus raíces que se encontraban hacia arriba, divisó una pequeña vasija de barro, después de examinar encontró envuelto en telas, las imágenes(Objetos o estatuillas) de forma curiosa y fantástica y de tan amarillo y brillante, un metal que a la vez sospechaba que era oro.

ave-de-oro-bugabita.jpg--Ave, Pieza original Extraida de Bugabita, Museo Nacional del Indígena Americano de la Institución Smithsonian --

Se dio cuenta que se encontraba sobre un antiguo cementerio indígena '' Huaca '' inmediatamente comenzó la exploración de los pequeños túmulos que estaban por todas partes, muy astutamente sospechó que también podrían contener tesoros, el resultado fue, que en un tiempo muy corto (tres o cuatro días) logró exhumar setenta y cinco libras de peso de estas imágenes, no estaba seguro de la calidad y el valor del metal, le comentó a sus vecinos su descubrimiento; y en menos de dos semanas más de mil personas estaban en el lugar trabajando, después de haber desenterrado ‘’más de nueve arrobas’’ (peso 225 libras) de las imágenes, las cuales resultaron ser de los mejores tipos de oro.
imagenes-weekly-ave-pes-bugabita-- Dibujos hechos por el Dr Otis sobre los nuevos descubrimientos --

Este es el contenido de la información, en lo que se refiere al descubrimiento de estas antiguas reliquias, traído a la ciudad de Panamá por dos nativos de Bugabita, quién justificaron sus declaraciones trayendo también con ellos, setenta y cinco libras de peso de las imágenes de oro para la venta, que también informaron que no había sido de tan gran expectación entre los habitantes del lugar, pueblos y haciendas florecientes estaban totalmente desiertas; y que, como consecuencia de tan grande e inesperada afluencia de personas en esa región, ya habían llegado a tener una gran escasez de provisiones.

figura-semi-humana-bugabita-- Semi-humano, Pieza original Extraida de Bugabita, Museo Nacional del Indígena Americano de la Institución Smithsonian --

Los informes de los nativos fueron confirmados por muchas cartas recibidas por las autoridades en Panamá de la ciudad de David, la capital de la provincia de Chiriquí, que es distante, aproximadamente treinta millas de Bugabita, y dos leguas del Océano Pacífico, El gobernador de Chiriquí le afirmó al Gobernador de Panamá que bastante más de 100.000 dólares en las imágenes habían tomado; que más de cuatro mil tumbas habían sido saqueadas; y que como eran innumerables tumbas y que habían en las proximidades, en áreas todavía vírgenes, había poca duda de la inmensa riqueza.
imagenes-weekly-ave-pes-mounstruo-bugabita-- Figuras hechas en oro de la mejor calidad --

La parte del tesoro que había sido recibido en Panamá consistía en pequeñas imágenes de oro, que habían sido hechas evidentemente primero en moldes de arcilla, y después martillado con el grado necesario de suavidad, la mano de obra de muchos no exhibió poco de ingenio y habilidad mecánica, una gran proporción eran de oro virgen, mientras que otros variaron en la pureza de quince a veinte quilates bien debido, sin duda, a los artífices ignoraban el arte de la separación de los metales inferiores del oro en su estado nativo, la aleación más frecuente fue la de cobre.

armadillos-de-oro-bugabita-- Armadillo,Pieza Original Extraida de Bugabita, Museo Nacional del Indígena Americano de la Institución Smithsonian--

El tamaño de estas imágenes varían de tres a seis onzas pennyweight(Unidad de Medida obsoleta utilizada en Inglaterra) representan fieras, aves, peces, reptiles y monstruos horribles semihumanos, en muchas, sino todas las tumbas se encontraron tres placas de oro, de tres a doce pulgadas de diámetro, cada una perforada cerca del centro por dos agujeros.

artefacto-de-oro-bugabita-- Plato, Pieza Original Extraida de Bugabita, Museo Nacional del Indígena Americano de la Institución Smithsonian--

Los bocetos acompañantes se elaboraron con el cuidado de los originales en poder de los señores del bazar de Francia en la ciudad de Panamá, quien cortésmente ofreció todas las comodidades y facilidades para su ejecución, pero poca información fiable podrían ser reunidos en cuanto a la condición de lo que se encontró en las tumbas y sus contenidos, salvo que en el lado izquierdo de cada tumba mirando hacia el Este, fueron los frascos que contienen las imágenes más doradas.“
publicacion-original-imagenes-harper-weekly-- Imagen de la publicación Original del 6 de Agosto del 1859 --

El oro de Bugabita y su inmensa riqueza

11-agosto-the-london-time-bugaba-- Publicación Original The London Time, 11 de Agosto de 1859 --

Luego de esta gran noticia el 11 de Agosto de 1859, solo 5 días después la noticia publicada en New York, llegó a Inglaterra el gran asombro, el diario The London Time hizo público en una columna el gran descubrimiento del Dr FM Otis, este descubrimiento causó una gran expectativa sobre los tesoros de Bugabita.
Traducción del texto Original
''Mucho entusiasmo ha sido ocasionado en Panamá y el Istmo en general, por la apertura accidental de algunas de las tumbas indígenas en el distrito de Chiriquí, y el descubrimiento en él de grandes cantidades de imágenes de oro, dioses, etc., ya que se supone que son muchos cientos de personas han ido para allá, las imágenes tienen un valor de muchos miles de dólares que han sacado y enviado a Panamá''

13-de-agosto descubrimiento-bugabita-the-london-time
El 13 de Agosto The London Time extendería la publicación dando más detalles del descubrimiento apoyados en la documentación del Dr Otis. Titularon su publicación como Reliquias de Oro desde el Istmo, Las imágenes dibujadas por el Dr Otis conmocionaron al mundo, Aves, Estatuillas semihumanas, armadillos.
Lastimosamente luego del anuncio muchos buscadores de tesoros llegaron a Chiriquí, la mayoría no tenían importancia en el valor histórico, muchas de las piezas encontradas en las ricas tumbas de Bugabita fueron fundidas por lo cual su valor histórico desapareció con el fuego, las reliquias de piedras y arcilla en su gran mayoría fueron dañadas por las herramientas de los que realizaban las excavaciones y a su vez no le daban mayor importancia, aun así muchas de esas reliquias de cobre, piedra, arcilla fueron rescatadas y enviadas a distintos museos en el extranjero, Inglaterra y Estados Unidos se llevaron la gran mayoría de los artefactos encontrados.
new-york-times-chiriqui.jpg-- Chiriquí apareció en los titulares del New York Times, 1859--

A raíz de estos grandes descubrimientos muchos fueron los estudios realizados, entre los que podemos mencionar se encuentra.

merrit-joseph-document.jpg
- 1860, Joseph King Merrit - Informe sobre las Huacas o cementerios antiguos de Chiriquí, Nueva York: Boletín de la Sociedad Americana Etnológico.
http://core.tdar.org/document/4559/report-on-the-huacals-or-ancient-graveyards-of-chiriqui
El Doctor Merrit fue el director de una mina de oro en la provincia de Veraguas y pasó varias semanas del verano de 1859 en la excavación de tumbas descubiertas, En el reporte Merrit redactado en 1860 mencionó por primera vez a los descubridores del gran tesoro de Bugabita.
''Los nombres de los afortunados descubridores son Ignacio Guerra y Victorio Pitti, que tuvo éxito en la excavación, el admitió que había colectado unas 130 libras de peso de figuras de oro, sin embargo, estaban más o menos aleado con cobre.''
En su informe Merrit también menciona que las tumbas cubrían 5 hectáreas divididas en 2, otros libros mencionan que las tumbas cubrían 10 hectáreas.
William Bollaert.jpg
- 1860, William Bollaert cuenta del reciente descubrimiento de tumbas indígenas, que contienen figuras de oro y cerámica, en Chiriquí, cerca de Panamá
http://core.tdar.org/document/4322/the-gentlemans-magazine

alfred-taylor-document
- 1867, Taylor, Alfred .B., 'reliquias de oro de Chiriquí. En un documento leído ante la Sociedad Numismática y anticuario de Filadelfia el jueves 5 de octubre de 1865
http://core.tdar.org/document/4562/golden-relics-from-chiriqui-a-paper-read-before-the-numismatic-and-antiquarian-society-of-philadelphia-on-thursday-october-5

1919-Lothrop
- 1919, Lothrop, S., El descubrimiento de oro en las tumbas de Chiriquí, Panamá , Museo de los indios americanos Notas indias y Monografías , vol. 6
http://www.archive.org/stream/discoveryofgoldi62loth#page/n5/mode/2up
Una considerable riqueza se derivó de los saqueos de las tumbas de Chiriquí. £ 10,000 libras de objetos de oro en Chiriquí se fundieron anualmente por el Banco de Inglaterra durante el pico de la fiebre del oro esto lo detalla (Lothrop en 1948) ; esta suma representa un valor actual de aproximadamente £ 6.732 millones (o $ 10,950,000 USD) de oro extraído por año si se calcula utilizando un índice de ganancias promedio. Los bancos y las corporaciones financian barcos y tomaron acciones grandes del oro retirado de Chiriquí, con nombres corporativos contemporáneos conocidos como American Express y Wells Fargo.

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En 1859 una nave llegó a un puerto de la ciudad de New York desde Panamá con un Comunicado, '$ 1.863.691 en tesoro extraído de Chiriquí.
https://core.tdar.org/document/4310/arrival-of-the-star-of-the-west-news-from-california-and-central-america-1863601-in-treasure


Luego de leer todas notas impactantes sobre las riquezas que una vez tuvimos es increíble que hoy día no exista nada en nuestro distrito de lo que fue una enorme región rica en oro y rica en artefactos que guardaban la historia de los que hace miles de años vivieron en las faldas del Volcán Barú como lo hacemos hoy en día.
En la revista Bugaba Centenaria de 1963 se mencionó que el Oro encontrado en Bugabita era vendido a los Colombianos en la ciudad de David, en esos tiempos (1890-1900) aproximadamente los Bugabeños caminaban hasta David para vender el Oro a Contra peso en una balanza con la moneda de ese tiempo lo cual era un verdadero robo.
En el siguiente articulo mostraremos las reliquias que se encuentran en museos en el extranjero, reliquias que nos pertenecen pero que actualmente no tenemos donde conservarlas ya que irónicamente con tanta historia no existe un museo en el distrito de Bugaba.
Dejen sus aportes y comentarios, sin lugar a duda es algo que todo Bugabeño debe conocer, nuestra historia es importante guardarla, si comparte imágenes se les agradece compartir la referencia, ya que en algunos de los casos fue necesario pagar para obtener los ejemplares originales de los periódicos de la época.

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